Woensdag 11 april 1934 in de St Baafskathedraal te Gent …

Even voor half zes in de ochtend komt Oscar Van Bouchaute,  één van de onderkosters in de kerk aan en verricht er zijn eerste dagtaak … het openen van de kerkdeuren. Wanneer hij dat ook wil doen met de rechter zij ingang die op het St Baafsplein uitgeeft wordt deze deur op hetzelfde ogenblik opengeduwd door een oud vrouwtje – Marie De Vuyst – dat dagelijks de mis bijwoont in de kathedraal en op een kamer leeft in een nabijgelegen klooster van de “Grijze zusters” (“gesticht der Filles de Charité”).
Verwonderd ziet Oscar Van Bouchaute hoe ze er in gelukt is de deur te openen …  (“Ik heb toen vastgesteld dat de tong van het slot uit het slot stak“). Bij Van Bouchaute was er enige consternatie te bespeuren maar toch ook weer niet in die mate dat hij onmiddellijk alarm sloeg. Een jaar voordien was het immers nog al eens gebeurd dat een van de toegangsdeuren van de kathedraal de ganse nacht was open gebleven. Bleek een nalatigheid van een van de kerkbedienden …

Op die bewuste 11de april 1934 was de onderkoster (de suisse in vaktermen) dan ook niet erg ongerust want hij vermoedde alleen een herhaling van vorige keer. Toch maakte hij er melding van toen enkele minuten later de eigenlijke koster Van Volsem in de kathedraal aankwam. Daar aanvankelijk niets abnormaals in het gebouw werd vastgesteld – men ging zich zelfs overtuigen dat er niets gebeurd was met het Lam Gods, de deur van de Vijdtkapel was nog stevig gesloten – werd aan dit voorval geen verdere aandacht geschonken.

Rond half acht diezelfde morgen werden door Oscar Van Bouchaute de zijkapellen geopend. Binnen de Vijdtkapel ruikt hij aanvankelijk niet het minste onraad. Het groene rolgordijn die het schilderij tegen stof beschermd was keurig neergelaten. Op het eerste zicht was er geen wanorde of waren er geen sporen van inbraak te bespeuren. Toen hij, net zoals elke morgen, de groene gordijn vrolijk omhoog trok beleefde hij echter de schrik van zijn leven …

Het linker frame onderaan de linker vleugel was volledig leeg … door de opening ontdekte hij het felle groen en rood van het middenpaneel dat de aanbidding van het Lam voorstelt. Twee panelen van onschatbare waarde waren verdwenen, dat van St Jans de Doper dat de buitenkant van de vleugel versierde en dat van de Rechtvaardige Rechters …

Hoe vlug de fel geschrokken Van Bouchaute met kloppend hart gelopen heeft om het ontstellende nieuws aan koster Van Volsem mee te delen en hoe snel deze laatste zich gehaast heeft om monseigneur Van den Gheyn, kanunnik-bewaarder van het Bisdom te verwittigen weten we niet precies maar wel zeker is dat beide nauwelijks een kwartier later reeds ter plaatse waren in het gezelschap van de Gentse politiecommissaris Patijn die de eerste vaststellingen deed en het parket verwittigde…

Intussen verspreidde het nieuws zich door stad en land … in geen tijd volgde een toeloop van magistraten, personaliteiten en vooraanstaanden uit de politieke en artistieke wereld, aangedikt met drommen gewone nieuwsgierigen. Zo erg zelfs dat de gerechtelijke politie onder leiding van Commissaris Antoine Luysterborgh onverrichterzake moest terugkeren omdat het in de gegeven omstandigheden onmogelijk bleek een onderzoek te starten …

Zo begon het “verhaal” 85 jaar geleden, … “de rest is geschiedenis“…

Dat dacht je maar, even alle theorieën en veronderstellingen aan de kant …

Wat weten we over de diefstal ?
Over het motief ?
Wat weten we over de afpersing ?
Wat weten we over de relatie tussen beide feiten ?
Handelde Arséne Goedertier bij de uitvoering van de afpersing alleen ?
Berusten de Rechtvaardige Rechters nog steeds waar ze berustten ?

Deze site stelt zich tot doel de vaststaande gebeurtenissen correct weer te geven, inzichtelijk te maken en te inventariseren maar ook ze te ontdoen van de franjes die er na verloop van tijd en talloze theorieën zijn bijgeweven. Hoe zijn bepaalde namen, plaatsen of feiten gelinkt met dit dossier en op welke manier gebeurde dit ? Wat zijn feiten en wat is er theorie ? De publieke site is een basis, beperkt gehouden tot de diefstal en de afpersing ... een aanzet tot uw eigen verder onderzoek en analyse maar dan wel met de juiste feiten.

Op alle relevante elementen wordt dieper en gestructureerd ingegaan in het private gedeelte van de site (bijdragersWisdom of the Crowd) met als leidraad de harde en zachte informatie die beschikbaar is.  Graag vestigen wij  ook de aandacht op het speurrforum waar in het verleden ook al dieper en vooral breder op deze zaak is ingegaan.

We overlopen de vaststaande feiten op basis van een interactieve tijdslijn.

U kan er elk element open klikken om er meer over te vernemen.

Hebben de schetsen iets te maken met de zaak ?